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七月偶然間看電子報的新聞看到一則新奇的報導,介紹一種Bili Ape的人猿,據說有特殊的獵食習慣,而我在英國的衛報 (The Guardian)找到了相關文章
Found: the giant lion-eating chimps of the magic forest  
                                                                          by James Randerson

該文介紹在剛果的叢林深處有一種人猿,根據當地的傳說,這種人猿會獵殺獅子,捕魚,甚至會在月光下狂聲吼叫,當地獵人說像是黑猩猩與大猩猩 (gorilla)的混合體。牠們位於這個星球眾多流血衝突中心其中之一: 剛果 (內戰),這同時意味著此謎樣生物極少被西方科學家所研究。若要到達牠們所在的區域必須與叛軍談判,而牠們活動的範圍又是在人們不能進入的森林深處。

即使有這些困難存在,還是有少數的科學家成功地對比利猿
進行研究。起初推測這種人猿可能是某種像是喜馬拉雅山雪人的新物種,或是由黑猩猩與大猩猩混種的後代,但事實卻十分迷人。牠們事實上是某種超大體型的黑猩猩,更有喜愛大型貓類動物肉的飲食習慣。

最近期的資料由阿姆斯特丹的Cleve Hicks提供,他花了18個月研究,並在04年以當地小鎮的名稱將牠們命名為Bili Ape。在調查的期間Hicks偶然撞見一隻比利猿在吃豹的屍體`,這無法代表豹是被牠所殺,但這或多或少令人相信比利猿會獵獅的傳聞。

Hicks說他們所發現的是一種嶄新的黑猩猩文化 。以前的研究人員僅僅能瞥見牠們,或是利用架設好的照相機去捕捉牠們的樣貌。這一次牠們利用當地文化所提供的知識去接近牠們,並拍下照片。

Cleve Hicks在剛果(Gangu)叢林拍到的幼年Bili Ape (Wiki)

要到達比利猿的所在地意味者需要艱苦地行進40公里去穿越叢林,這已經是走近路了。而當他看到比利猿時,他發現牠們並沒有一般動物對人類的那種恐懼;一般在路旁的黑猩猩,一看到人類靠近便會馬上跑走,因為牠們知道人類的接近很有可能會對牠們做什麼事情。但比利猿卻很高興地靠近他。

Hicks更指出牠們跟其他在非洲生活的黑猩猩有不同的睡眠習慣。牠們通常夜晚群居於地面的巢穴入睡,大約有五分之一的比利猿睡在樹上。

HIcks說: "而牠們怎麼能僥倖地(意指安然無恙)睡在地面上? 附近可能有獅群,獵豹群,golden cats以及其他具有危險性的動物例如大象與水牛"

"我不想將牠們描繪成十分具有侵略性,但或許由於他們獵食某些肉食性動物,因而這些肉食性動物會遠離牠們",Hick很想指出比利猿不會對月亮咆哮

澳洲國立大學在靈長類生態方面的專家Colin Groves在觀察地面的巢穴後說,那些在地面的巢穴相當的大,很明顯地在此地有些獨特之處。

Groves教授相信Blli apes應該會促進人們對於黑猩猩亞種上相關家族樹(family tree)的重新思考。他更建議靈長類動物學應從目前的四個分枝,修正為五個類別。(查了一下wiki有關chimp,相關的這張圖片樹的最右方有四個分枝,不知道是不是指這個 )

 Hicks說這種動物有種所謂的"smashing culture" -一種看似遲鈍但有效率的方法去解決問題

"Hicks said the animals also have what he calls a "smashing culture" - a blunt but effective way of solving problems. He has found hundreds of snails and hard-shelled fruits smashed for food, seen chimps carrying termite mounds to rocks to break them open and also found a turtle that was almost certainly smashed apart by chimps"

如同在非洲的其他黑猩猩,Bili Apes使用棍棒去尋找螞蟻,只不過牠們用的工具長達2.5呎。

最令人感到興奮的是,這種黑猩猩族群,比現存已知的都大上許多,也同時可能是非洲大陸上現存數目最多的物種之一。

然而,Bili apes的未來完全沒有安全可言。一名從1996年開始觀察比利猿的獨立的野生攝影家Karl Ammann說,一切看來沒有未來。因為缺乏強而有力的中央政府將導致大部分地區各自獨立,且沒有法律。對於生態保育而言是種災難。(文章指的應該是政治紛亂的地區或許會出現濫捕濫殺的情形)

後記: 
找Bili Ape的資料時,
發現國外有個不錯的BlogCRYPTOMUNDO http://cryptomundo.com/  
其中介紹相當多世界各地傳說或是奇特生物的發現與研究,
裡面也有比利猿的相關文章 Bili Ape update (by Loren Coleman )

Wiki中的Bili ape  http://en.wikipedia.org/wiki/Bili_Ape

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