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兩年前,奧克蘭運動家隊到了季賽第162場比賽才登上美聯西區冠軍
兩年後,運動家同樣在最後一刻才確定有季後賽可打。

不同的是,今年球季是 A's隊史首度以美聯外卡第二的身分「闖」進季後賽(過去運動家隊只有在2001年是以外卡的身分進入 postseason,因當年美聯西區王者是獲得116勝的西雅圖水手隊,運動家隊「僅」取得102勝),自2012年修改外卡規則後,兩聯盟各取外卡前兩名進行一戰定生死的"Wild Card Game"(外卡賽),贏球的隊伍才能夠參與五戰三勝的 League Division Series(簡稱 LDS,聯盟分區系列賽)。於是,A's前往堪薩斯爭取通往安納罕的門票。

看著球迷們熱烈地討論「皇家隊的盜壘與 A's捕手」、蛋哥(Adam Dunn)季後賽初體驗、A's總教練 Bob Melvin的調度,乃至於「Cespedes魔咒」或著A's GM 豆爺(Billy Beane)季中發動的交易是否恰當等等,其實可以請你/妳這樣看。

賽前,《舊金山紀事報》的 Susan Slusser先在推特上公佈了 A's進行外卡賽的25人名單,個人稍微做些整理:

投手*8

Fernando Abad, Ryan Cook, Sean Doolittle, Luke Gregerson, Jason Hammel, Jon Lester, Dan Otero, Drew Pomeranz

由左投的 Lester先發,另外帶了先發底的 Hammel (R)與 Pomeranz (L),牛棚除了Otero/Abad-Gregerson-Dooooooo之外,還有Cook;沒有Jesse Chavez。

捕手*3

Derek Norris, Geovany Soto, Stephen Vogt

Soto應該會擔任先發捕手,Vogt 1B。

Soto來 A's後有著53%的狙殺率(面對17次盜壘),遠高於生涯平均的27%,要用他牽制一下皇家的快腿們。

內野手*9

Alberto Callaspo, Josh Donaldson, Adam Dunn, Nate Freiman, Jed Lowrie, Brandon Moss, Andy Parrino, Nick Punto, Eric Sogard

Sogard、Lowrie、Donaldson、Moss(LF)與 Dunn(DH)應會出現在先發名單當中,BobMel可能會繼續讓 Dunn打二棒(後面接上 Donaldson-Moss-Reddick)。

面對左投的代打人選 Freiman

內野活棋,老將魂 Punto

「希望不要換他啦」卡鴨(Callaspo)

激戰到最後一刻的最後一張牌,二游都可以守也可以跑一下,右投兩打的 Parrino

外野手*5

Billy Burns, Coco Crisp, Sam Fuld, Jonny Gomes, Josh Reddick

Coco-Reddick CF-RF

面對左投的代打人選 Gomes

無所不能的外野超人 Super Sam

速度真的很快的 Billy Burns

當時除了忘記 A's還有 Eric O'Flaherty這頭左手牛之外(原來 EOF動過 Tommy John手術的左手肘不舒服無法參加外卡賽,見〈Elbow pain keeps O'Flaherty off A's WC roster〉),搭配 Melvin可能讓 Dunn打二棒的新聞,心中確信先發打線應該長的像今年第162場比賽對遊騎兵那樣,蛋哥終於能迎接他人生的第一場季後賽了。

後來,官方公佈的先發打線,沒有 Adam Dunn...

2014 OAK-KC WC lineup  
Photo by A's (FB)

引述自 Jane Lee,相較於指定打擊,Bob Melvin更重視左外野,便以腳程快且靈巧的 Sam Fuld取代 Brandon Moss擔任先發左外野手,讓 Moss取代 Dunn打 DH。Melvin表示那是個困難的決定,由於堪薩斯的外野遼闊、皇家隊的選手速度很快,再加上 Fuld能在外野兩個角落表現的很好、皇家的右打面對左投的 Lester會拉、左打會往反方向攻擊,總和以上因素才做此決定。

“That’s a tough decision,” said Melvin, “but it did come into play. It’s a big outfield. It’s a fast opponent. [Fuld] plays the corners great. You’re talking about [starter] Jon Lester, righties that pull the ball, lefties that go the other way, so that definitely factored in.

當 Moss石破天驚地以兩發全壘打,打下五分(包括六局上半的五分,官網連結),即將以7:3進入第八局時,心裡想著可以鬆一口氣了,應該有機會跟天使隊打美聯分區系列戰了。

 (Moss三分砲,帥哥的經典表情)


(Moss兩發全壘打的影片)

接著,是「停不下來的皇家跑者」遇上「怎麼樣都無法抓到跑者的 A's捕手」的故事。


A's只剩 Derek Norris這名捕手了

根據9/30 OAK@ KC的 Box (By ESPN),今年以153次團隊盜壘領先全大聯盟的皇家隊一共有七位不同的跑者在這場比賽當中盜壘成功,更有四次發生在八局下半,讓 KC追到只落後一分(十二局下半那次 A's進行 pitchout;但捕手 Norris沒先將球給接好)。

青木宣親 (1, 2nd base off J Lester/G Soto) 一下
Alcides Escobar (1, 2nd base off J Lester/D Norris)  八下
Lorenzo Cain (1, 2nd base off J Lester/D Norris) 八下
Terrance Gore (1, 2nd base off L Gregerson/D Norris) 八下
Alex Gordon (1, 2nd base off L Gregerson/D Norris) 八下
Jarrod Dyson (1, 3rd base off S Doolittle/D Norris) 九下
Christian Colon (1, 2nd base off J Hammel/D Norris) 十二下

「怎麼不換捕手?」、「這個捕手怎麼那麼爛!」,其實可以這樣看。

A's本季共有四人擔任過本壘板後方的工作

 Name INN SB CS CS% 生涯 CS% rSB
Derek Norris 870.1 60 12 17% 22% -4
John Jaso 391 32 4 11% 17% -3
Geovany Soto 116.2 8 9 53% 27% 2
Stephen Vogt 85.1 0 3 100% 39% 1

 

 

 

 

rSB衡量捕手抓到盜壘替球隊省下的得分,聯盟捕手平均值當作為零,正值越大越好)

扣除人在傷兵名單的 Jaso,這場看起來有三名捕手可出賽。

(其實 A's 40人名單還有另一位捕手 Bryan Anderson;但自8月下旬從紅人隊過來後,只代打過一個打席,沒有蹲捕紀錄)。

但是,Vogt本季受右足傷勢所苦,7/7之後就不曾擔任過捕手,也無法擔任捕手的防守工作。

因應皇家隊的一群快腿,運動家隊選擇了狙殺率較為理想的 Soto擔任先發捕手。

但是,Soto在一局下半觸殺跑回本壘的 Hosmer時,傷到了左手拇指(見 John Hickey的推)。Soto二上有打、二下有繼續守備;但三下就換成 Norris接替。 

Soto意外受傷退場,導致 A's在那慘烈的八局下半,是沒有捕手可以換的(也不太可能要捕手出身的 John Donaldson重操舊業...)。若 Soto沒受傷的話,Norris很有可能只會在 KC換上左投時上場代打(Norris是 A's的主戰捕手,攻優於守,生涯面對左投近400個打數,三圍是.292/.374/.486),況且 Norris本身除了背傷問題,他的肩膀也有傷。除非 A's投手群能夠不讓 KC上壘,否則面對 KC速度優異的跑者們,很容易出現「一直盜、一直盜、一直盜」的場景。


蛋哥2001場的等待

蛋哥是現役選手當中出賽場次最多(2001場)卻沒嘗過季後賽滋味的選手;外卡賽坐滿了整場板凳,導致他很有可能無法留下任何季後賽記錄便高掛球鞋。

來談「噢打單」。在 A's教練團要讓 Fuld取代 Moss守左外的前提下,還是存在著讓 Dunn先發的可能性的--讓 Moss守一壘,Dunn擔任 DH,Vogt從板凳出發。日前傳出 Moss臀部有傷的新聞;但近期外電並沒有提到 Moss因傷無法擔任一壘手。別忘了,過去兩季主要擔任運動家隊一壘手的他,雖然在上半球季增加了更多防守外野的時間,卻又因 Vogt無法蹲捕、無法守外野後固定移防外野,將七月中旬以後的一壘交給 Vogt(與右打的 Nate Freiman platoon)。

Dunn與 Vogt兩人皆為左打,今年九月的成績如下:

Dunn 66AB 2HR 10RBI .212/.316/.318

Vogt 33AB 0HR 3RBI  .121/.237/.121

生涯面對皇家先發投手 James Shields成績:

Dunn 35AB 1HR 5RBI .200/.300/.286

Vogy 7AB 0HR 0RBI  .286/.375/.286

生涯於 KC主場 Kauffman Stadium的成績:

Dunn 99AB 6HR 16RBI .222/.384/.424

Vogy 12AB 0HR 1RBI  .417/.462/.417

Vogt無論是面對 Shields或者在 KC主場的成績看起來都優於 Dunn,但畢竟樣本數過小;且近況是比蛋哥還差的。除非 Moss因傷不能守一壘,除非 A's教練團相信著"I Believe In Stephen Vogt"(但這場不是在家裡打,沒有主場球迷的奧援),否則是存在著讓蛋哥先發的空間。


那麼,讓蛋哥代打呢?

若 A's能夠按照「勝利的步調」往前進的話,我也在想何時可以換 Dunn?最佳的替換位置是 DH,但 Moss打了兩發全壘打(三上還有「找手套」的平飛球),狀況不錯。其他可能性,是代打守二壘或一壘的隊友(例如 Dunn代打 Sogard,再讓 Punto守二壘)、或著代打 Lowrie(但這「難度」較高,請見本文後續內容),相關構想最終仍是沒有發生。

九下被追平進入延長賽後,皇家隊在十局上半推上左投 Brandon Finnegan,這也啟動了運動家隊右打群的代打機制,以 Freiman代打 Vogt、Punto代打 Sogard,打完直接接替防守;但左打的蛋哥仍是沾不上邊。

十二局上半是個關鍵,當一出局二壘有人,KC換上右手牛 Jason Frasor時,應該是讓蛋哥代打的絕佳時機;A's卻選擇讓 Callaspo上場打擊。Callaspo順利建功,打回超前分,不過後來就沒有機會再讓 A's反攻、啟用代打了。

2001場的等待,一場結束,沒有任何打席。

紀事報的 Susan Slusser以〈Another look at A’s wild-card loss, plus today’s news〉一文提到,當她問 Melvin為何十二局不換蛋哥,Melvin認為換 Dunn代打,Dunn會被皇家保送。而九上兩出局滿壘輪到當天0 for 4的游擊手 Lowrie,因球隊領先所以不想替換掉這位主力游擊。Slusser提到一般來說當球隊領先時,會讓主要且老經驗的防守球員留在場上(A's還有能守二游的 Andy Parrino;不過九月僅先發過一場二壘,另有三場擔任二游替補),若擔心 Parrino無法承受大場面的壓力,其實是可以讓蛋哥代打 Lowrie,換老經驗的 Punto守游擊。


換投時機與換投選擇

Melvin平常愛用 Callaspo、Vogt等幾位選手,信賴老經驗的球員(或許可讓 Parrino多守一些二游,也不要將 Billy Burns侷限於「代跑要員」,今年九月可讓他分擔些外野防守工作),或許這是人之常情,其他總教練多半有這習慣(針對信賴老經驗球員方面,個人覺得 Bob Melvin有那麼一點點像 NBA達拉斯小牛隊的卡帥(Rick Carlisle),因近幾年 Mavs的新人/年輕後衛上場機會有限。而 A's是年輕版的 Mavs)。連三年看 Melvin帶領 A's打季後賽,總覺得他跟季賽比起來更為拘束、調度更加保守(去年把 Kurt Suzuki找回來;季後賽卻沒讓他上過場),特別顯得有些綁手綁腳。

為什麼這麼說呢?A's帶著7-3的領先進入八下,皇家打線輪到"R-L-R" Escobar-青木-Cain,其中青木宣親本季對左投的三圍是亮眼的.363/.428/.435,更是聯盟所有左打者當中,面對左投打擊率最高的選手(面對左投超過100個打數、排除左右開弓的打者),Lester球數即將接近100球;但 A's牛棚都還沒用到,是可以直接啟用 Setup Man Gregerson,讓右投的 Gregerson面對這三名選手,而不是讓 Lester投兩名右投與青木。青木生涯對 Lester 4 for 13, 1BB,打率超過三成;只面對過 Gregerson兩次,SO BB各一。

(八下是 Luke Gregerson的季後賽初體驗)


十二局下,A's再度面對鋸齒的"R-L-R",進入第二局投球工作的右投 Dan Otero在解決右打的 Lorenzo Cain後,教練團是可以換上左手牛 Fernando Abad來面對皇家的第四棒 Eric Hosmer,投完給 Abad續投或換上右投 Ryan Cook。

Hosmer生涯對右投的打擊三圍 .241/.280/.338
Hosmer生涯對左投的打擊三圍 .129/.265/.308

當時 A's選擇讓 Otero繼續留在場上,接著被 Hosmer擊到全壘打牆邊的三壘安打,下一棒 Christian Colon再以三壘方面的高彈跳球(Donaldson沒能將球接好)將比數板平,然後面對下一棒左打(Alex Gordon)才將 Abad推上來救援。

兩出局後,以右投 Jason Hammel面對右打的 Salvador Perez。

事實上,除了 Hammel之外,運動家隊的牛棚還有右投 Ryan Cook(Salvador Perez生涯對 Cook 0 for 3);即便 Cook控球偶爾會「走鐘」,但是這位中繼投手在 A's服務的三年期間表現的算是中規中矩,關鍵時刻不讓牛棚上,反而讓一位先發投手上,是值得討論的。此外,於一戰定勝負的緊張局面,具備多功能用途(先發、長中繼、短局數)的 Jesse Chavez應該會比本季表現起伏不定的先發投手 Hammel好用。


外卡戰的其他觀察

10局上啟用 Punto來面對左投,而不是換上進攻組的 Jonny Gomes。你/妳可能會說,如果早早用掉 Gomes,後來11上 Coco打擊拉傷大腿後,就沒外野手可換了。其實,還有 Billy Burns。

談 Coco受傷那個打席,透過轉播畫面,在他被三振前那一球界外球,已經受傷且露出痛苦的表情了。與其要讓他下一球很勉強地出棒,選手本身或者教練團應該可以先上前關心一下。板凳區還有 Parrino與 Billy Burns。

這場比賽 A's游擊手 Jed Lowrie有兩球處理的不夠細膩(手套位置),讓球穿出中線。

最後穿越三壘那球,Donaldson是有機會接到的,但他已經盡力了(之後談傷兵的地方會提到)。

John Shea的推特提到,Lester在'13年的季後賽替紅襪隊先發五場,沒有一場丟超過兩分的,這場打完三局已丟三分(這場外卡戰 Lester投7.1局失到六分,全是自責分,是他職業生涯季後賽單場失分新高)。 

這就是棒球。

(待續...) 


[延伸閱讀]

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[影片]

Athletics on season-ending loss(A's談這場輸球)

Crisp exits with injury(Coco 11局打擊右大腿拉傷)

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