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上篇,先提 Justin James

9/2,再11天滿29歲的右投 Justin James於運動家與洋基四連戰的末局 debut,球隊已在紐約連輸三場,他在0:4落後的八局下半上場。

(這是總教練 Geren說的,要讓 James在一個沒有比分壓力的情況上場投球?)

第一次站上大聯盟就對上這隻充滿挑戰性的隊伍,Justin James只有告訴自己試著不去擔心人群 (所帶來的壓力)以及會面對到的打者。

Justin James A
Justin James (A's.com)

他先三振掉 Robinson Cano,接連被 Lance Berkman, Jorge Posada以及 Austin Kearns擊出安打失去一分,讓 Eduardo Nunez內滾出局後,保送 Brett Gardner,最後三振掉 Derek Jeter結束這半局。James這局主要以93 mph速球搭配 Cutter與 Slider (2007年左右的球探報告指出,他球速大約落在 MLB均速的88-90,changeup的軌跡很好,曲球有進步的空間)。

2009年,Justin James原本已接近他的棒球生涯尾聲,因莫名的手臂傷勢困擾他一年半之久,醫生也找不出任何結構性的損傷。球速掉了約8 mph

他弟弟 Chad James (左投,馬林魚09年第一輪)叫他要堅持下去,並尋求著名 trainer John Carey的協助。Justin說手部的問題可能單純來自於緊繃,Carey幫他放鬆相關部位已獲解決。速球比以往更快,約可達到95 mph,也因此讓 A's scout Jeff Bittiger注意到在北方聯盟 Kansas City T-Bones打球的他 (Bittiger曾發掘了 Andrew Bailey, Van Mazzaro與目前3A主戰捕手 Anthony Recker等人)。

而運動家隊 Director of baseball operations的 Farhan Zaidi在接獲 Bittiger的球探報告後,力保 Justin James進入A's。除了表現外,還有以下原因: 1.從獨立聯盟找選手風險較低 2. 他曾是藍鳥隊的 prospect(2003年第五輪)。

就讀密蘇里大學的 Justin James與出身於密蘇里州的傳奇人物 Jesse James(有許多演員在電影飾演過他,包括布萊德彼特於"刺殺傑西")在名字上有些相似,但兩人沒有血緣關係;而轉播3A河貓比賽的 play-by-play man Johnny Doskow因這點關連性稱呼 Justin為神射手 ("the Sheriff")

"I can't stand walking people. ... I've always been against it."

這是 Justin James被舊金山紀事報 Susan Slusser問到維持優異的 K/BB ratio的答案 (查了一下,James 8年小聯盟的K/BB為501/182)

 

以下,有另一個更加曲折的故事,關於 Bobby Cramer的棒球夢。

取代 Vinny進入 rotation,於美國時間9/13運動家作客 KC的首場比賽中 debut的左投 Bobby Cramer下個月即將滿31歲的 Bobby Cramer出生於 Anaheim, California,畢業於 Long Beach State大學。2001年38輪1149順位被西雅圖水手隊選上,隔年 (2002年)動了 Tommy John手術。

2003年4月,Cramer以 FA身分與光芒隊 (Rays)的前身,魔鬼魟 (Devil Rays)簽約,當時多半以中繼後援的角色上場投球,在TB農場打了'03和'04年球季後,於2005年春天遭到釋出。

Cramer '05 '06整整兩年完全離開棒球,他進入 Shell Oil公司的管線區負責 maintenance and safety(維護與安全)。離開 Shell後,Cramer在加州橘郡 (Orange County)的補校 (continuation school)當過代課老師,假日則跟一些大學夥伴在 Sunday rec league打打球,保持手臂投球的感覺。

"Math was probably my worst subject in high school," Cramer said. "I basically had to take the book home and stay one section ahead of the kids every night and work out the problems myself and take tests and relearn it all, just so I could explain it to them and sound like I knew what I was talking about.

大意為: 數學是他高中最差的科目。而為了能夠跟孩子們講解其內容,Cramer必須將書本帶回家,每晚保持一個 section的領先,解問題、做測驗、重新學習一遍。

後來,Bobby與當時執教於獨立聯盟 Golden Baseball League Fullerton Flyers隊的 Garry Templeton聯繫,在 Templeton準備要簽下他的時候,碰上當時加入 A's的scout Craig Weissman,Weissman想起 Bobby在 TB系統的表現 (Weissman曾任TB球探),並說服他重回職業棒球為 A's出賽。

07年5月,Bobby Cramer便跟 A's簽下小聯盟合約,自高階1A Stockton開始打起。Cramer被定位於 SP並有所表現,累計在高階1A Stockton與 AA Midland 97.1局21場 (15次先發)出賽當中獲得9勝2敗,自責分率2.77。

07年冬天,Cramer在墨西哥打冬季聯盟時傷了肩膀,隔年 (2008年)春天受邀參加綠帽春訓,但後來被 A's釋出...治好肩膀的傷後,該年5月底與 Golden League的 Orange County Flyers簽約。

打獨立聯盟的期間,開始展現出耐投的本事(13場先發中有5場完投)、持續著美好的 K/BB (95/23)外,他也持續與一些 MLB球團連繫,但沒人給他 offer,直到09年 A's再度與他簽約...

09年他在綠帽系統高階1A Stockton, AA  Midland與 AAA Sacramento成績合計為62.2IP 5-5 ERA3.88 

今年(2010年)則被 Mexican League (墨西哥聯盟)Tigres de Quintana Roo借調去打比賽,128局投出 13-2 2.95 K/BB: 123/27的成績,其中勝場數 (13), WHIP (1.12), 完投場數(5), 完封場數 (3)都是全聯盟最佳。

8月歸隊後於3A河貓先發7場 2-2-1.94,為河貓陣中近況最佳的投手,因此教練團升他上來取代近況低迷的 Mazzaro (Vinny連兩場投不滿5局,挨了5轟 ERA 13.50) 

scouting report: 他投球並非特別有威力,速球落於86-90 mph,有一顆不錯的 Cutter。控球型且能壓低,他自己也說這樣放諸任何層級的比賽都能收到效果

"I don't throw hard, but I have good control and I keep the ball down," Cramer said. "That'll work at any level."

控球再加上速度變化搭配的左投,像不像我們的 Dallas Braden呢?

"I'm not going to light up the radar gun. I'm not going to blow anybody away. I don't have electric stuff," Cramer said. "I'm a control guy. I try and keep the ball down, move it in and out, try to change speeds. I'm your typical crafty lefty."

總教練 Geren提到將會視他下週一 (美國時間)的表現再決定要將他放在什麼位置

左手肘動過三次手術、在兩支大聯盟球隊的農場待過、曾離開過棒球圈,去過 Mexican League,  Golden League,也效力過波多黎各、多明尼加共和國與墨西哥等國的冬季聯盟的他,除了努力不失去希望之外

"You always hope," Cramer said after the A's completed batting practice before tonight's game against the Boston Red Sox. "You try not to lose hope, but you start to think maybe it's not in the cards."

也終於獲得在 MLB出賽的機會...

 

這天,他的母親、女友以及麻吉特地到堪薩斯看他大聯盟處女秀,他也以美好的勝投為自己寫下紀錄

5.1IP 4H 1R 1ER K/BB:4/1 WIN!

Bobby Cramer debut by Orlin Wagner _AP.jpg
Bobby Cramer (Orlin Wagner / AP)

除了 Bobby Cramer MLB debut win,剛簽下的岩村明憲也在這天 A's debut。同場Jack Cust也擊出了個人職棒生涯的第100支全壘打

相關報導有提到 Cramer當初離開棒球的心情: 當時的 TB農場,會給年輕人機會,而你表現得好就可以升,不過他連1A都闖不過;所以在05年被釋出後,他試著說服自己,一切都結束了。當時的問題主要源自於身體方面,而心理層面從未出現過問題。

"When I got released in '05, I tried to convince myself I was done," he said. "I was with Tampa and at the time they were a struggling organization, that would give young guys a chance and promote you if you played well. I couldn't even get out of A ball with them. I thought that was God's way of trying to tell me that this just isn't it. The problem is I quit physically, but I never quit mentally."

Bobby Cramer是隊史自 Steve Gerkin (1945年5月13日,當時是費城A's)以來,MLB debut年紀最大者。同時 Cramer debut的年紀為運動家隊史上第四老。

 

寫到這裡,還沒有結束...

老虎在九月初叫上來的C Max St. Pierre背後也有一段相當艱辛的築夢過程

他雖然比我們家的 Bobby Cramer年輕一些些;但他在 debut前一共在小聯盟拼了14個年頭 (13年在老虎系統,1年在酒鬼農場),更多有關於 Max St. Pierre的故事可以辜狗一下。而你/妳也可以參考陳重嘉的這篇文章: 老菜鳥的夢想成真之日 (衍伸出尋找 John Lindsey的念頭,並認識 Max St. Pierre和 J.C. Boscan)

 

9/2 Box (J. James)

9/13 Box (Cramer)


後記
1. 2010年球季結束後,Justin James在 waivers上被釀酒人選走,隔年最高打到釀酒人3A,之後無出賽紀錄。一共在大聯盟出賽過五場比賽,共投了四局 0-0 4.50 ERA。

2. Justin James的弟弟 Chad James目前效力於遊騎兵高階1A Myrtle Beach Pelicans。

3. Bobby Cramer於隔年七月被 A's釋出,僅穿著 A's球衣打了兩個大聯盟賽季,2-2 2.53 ERA 32IP,2012年和2013年 Cramer跑到墨西哥聯盟打球。根據 A's板友 tywei提供的消息,Cramer有參與今年大聯盟來台舉辦的訓練營,他擔任投手教練。

 

[官網影片]
Cramer's Major League debut
Cramer's first MLB strikeout

 

[相關文章]
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'Farhan's guy' Justin James arrives in the big leagues

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Justin James joins Oakland for final month of season

Bobby Cramer likely to replace Mazzaro

Cramer's long, strange trip to A's

Cramer's long journey leads to A's

Cramer Added To A's Roster

 Ex-GBLer LHP Bobby Cramer Called Up by Oakland

Cramer's path leads to 1st MLB win, A's beat KC

Cramer caps journey with debut win vs. KC

 

*Justin James是北方聯盟 T-Bones第二位升上 MLB的選手 (第一位是道奇的 RP Travis Schlichting,2009/06/07 debut)

*Bobby Cramer是黃金聯盟 Orange County Flyers第二位升上MLB的選手 (第一位是 RP Chris Jakubauskas,2009/04/08 debut)

*Cramer在06年不打棒球當球迷時擁有天使的季票

*Cramer提到墨西哥聯盟的投手相當於 Milb 2A的水準,打擊相當於3A,守備約1A

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留言列表 (4)

發表留言
  • eugeneychang
  • 哈!原來Justin James是Chad James的哥哥啊!Chad James是左投,在去年選秀會是第17順位,不過被譽為是去年選秀會上最佳高中左投。

    希望老弟能向哥哥看齊,當個充滿韌性與鬥志的大聯盟投手~
  • 原來Chad James去年被喻為最佳高中左投阿,兩兄弟攜手繼續努力下去吧

    Justin James跟Cramer要好好把握這個月的機會,接下來的動向也值得注意

    希望美好的棒球故事也不僅是一瞬之間!

    umin 於 2010/09/16 20:54 回覆

  • pie
  • 看到Bobby Cramer就不小心聯想到Bobby Crosby XD
    0405年的雄風似乎已經消失殆盡了
    今年被丟來丟去從海盜又到響尾蛇還是不盡理想但願季末別被釋出..
    學習Cramer一樣來個永不放棄來個單季三十轟吧!
  • 我那時打著Bobby (指Cramer)時,也是想到了Crosby

    希望他能先回打擊的感覺,並持續在球場有所表現阿

    umin 於 2010/09/16 21:05 回覆

  • a221111503
  • 毎ㄧ球都不簡單,棒球讓人感動的就是這些故事^^
  • 以前就是喜歡看故事聽故事,所以有機會講故事的話,就試著寫下

    umin 於 2010/09/16 21:06 回覆

  • popcc
  • 他對墨聯的描述很中肯
  • 看來他在多個聯盟與層級出賽,除了累積經驗也培養出了相對的觀察與解讀能力~

    umin 於 2010/09/16 21:08 回覆

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